Ruim een maand geleden werd ik gebeld door onze vertegenwoordiger Fred Bakker van Oakley met de vraag of ik al iets in de agenda had staan voor 13 tot en met 16 juni.

Dan mocht ik mee met Oakley een tocht fietsen. Oke! Racefiets? Ja, met de racefiets. Rondom een meer in Zweden. Aha!! Dus een tocht rondom een meer? Fred moest eigenlijk gelijk weten of ik meeging. Het was dus zaak snel te reageren. Dit even overlegd en heb toen bevestigd dat ik graag meeging.

 

Ondertussen ben ik aan het speuren gegaan en kwam erachter dat het om de ‘Vätternrundan’ ging.

300 km rondom een meer fietsen. Nu houd ik wel van uitdagingen dus dit pakte ik graag met beide handen aan. In daaropvolgende dagen kwam de informatie op gang. Het zou gaan om een kleine groep van 9 personen uit Europa. Een paar mensen van Oakley zelf, een paar dealers en een paar zakelijke relaties van Oakley.

 Na de website van het evenement eens bezocht te hebben bleek het een toertocht te zijn met tijdregistratie. De eerste groep start om 19.00 uur en zo om de 2 minuten totdat alle ongeveer 30.000 deelnemers op zijn. Onze starttijd was 2 minuten over 12. Een extra uitdaging voor het lichaam.

 


De nodige verlichting had ik al snel op de fiets gemaakt. Ook al zijn de nachten kort in deze tijd van het jaar. Na de verlichting begon ik na te denken over welke kleding ik aan moest en wat ik zou gaan eten om deze 300km, grotendeels in de nacht, te kunnen overleven. Ook al was het evenement pas over 2 weken. De voorbereiding is essentieel en houd je bezig. Ondanks dat ik al wel wat ervaring heb met langere ritten, blijft het weer en de temperatuur een onzekere factor.

 

Nu weten jullie ook dat ik competitief ben ingesteld. Het liefst trek je je eigen plan en rijd je je eigen tempo. Echter ga ik mee op uitnodiging, dus zal ik mij hier en daar een beetje moeten aanpassen. Daarnaast ken ik maar 1 persoon en dat is Maarten Rechterschot. Maarten draait samen met zijn ouders een fietsen-speciaalzaak in Haarle. Eigenlijk hetzelfde als wat wij in Apeldoorn doen. Wij werken met Specialized en zij doen dat met het merk KTM. Maarten ken ik redelijk goed omdat hij bij ons heeft stagegelopen. Hij heeft wedstrijden gefietst en fietst nog steeds veel. Dus het vertrouwen is daar om er samen een mooie trip van te maken!

Toen was het eindelijk zo ver. Op donderdagochtend haalde Maarten mij thuis op om samen naar Schiphol te rijden. Vanaf daar vlogen we naar Stockholm.

Vrijdagavond/nacht zouden we starten. De gedachte ging door mijn hoofd dat ik dan overdag zou gaan slapen. Helaas was dit onmogelijk door de vele reistijd die dag. Er was gelukkig goed en veel eten die avond. Om goed de koolhydraten te stapelen zijn we aan het begin van de avond wezen eten en toen twee uur later nog een keer.

Om 22.00 uur zaten we in de bus naar Motala, waar de start was. Om 23.00 uur waren we op de startlocatie zodat we ons klaar konden maken voor de 300km die nog komen ging. Genoeg gel en repen in de achterzakken. Reservebanden onder het zadel. Vet en olie op de benen! En gaan!

Om 12.02 vertrokken wij met een groep van 12 renners. 9 van Oakley en 3 onbekenden. Die bleven ook onbekend want heb geen van 3 gesproken. Er werd een strak tempo ingezet waardoor de 3 gelijk al moesten losten. Ik moest even wennen aan het donker en niets voor je kunnen zien. Na enige tijd kwamen wij grote groepen rode lampjes achterop. Wat een fantastisch gezicht was dit! De temperatuur zakte naar ongeveer 7 graden wat best fris was voor de blote knietjes.

Een Zweed uit onze groep had het na 60km al moeilijk. Met 100km was de eerste stop. Dit was zo tegen half 4, gelukkig liet de zon zich ook voorzichtig weer zien. Tot onze verbazing wilden de meesten graag Zweedse gehaktballen eten. Onze magen stonden daar niet naar, we hebben toen de groep opgesplitst. Wij zijn met 4 man verder gegaan. Helaas moest Maarten de groep laten gaan waardoor we nog met 3 overbleven. We reden kop over kop een goed tempo.

Bij de stop na 200 km voelde ik mij niet helemaal top. Even de maag goed gevuld en weer door. Ondertussen was het al lekker weer geworden. Om half 10 in de ochtend kwamen we aan bij de finish in Motala.

Wat een feest, echt geweldig. Onderweg de eerste 4 uur weinig meegekregen omdat het donker was. Daarna hele mooie passages, goede wegen en 30.000 deelnemers die deelnemen aan ‘Swedish biggest coffeeride’.

Wat fantastisch dat Oakley dit voor mij mogelijk maakte.

Super genoten. Misschien volgend jaar weer!

 

Groet Gert